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Gilroy ammette che, nonostante sia uno sceneggiatore in attività, le linee guida che offre sono quelle che anche lui ha bisogno di ricordare a se stesso, sottolineando il fatto che anche gli sceneggiatori nominati all'Oscar lottano tanto quanto gli sceneggiatori alle prime armi.

Abbiamo ricavato sette linee guida da questo eccellente discorso e dalla sessione di domande e risposte - che possono essere visualizzate sotto questa analisi - e aggiunto alcune ulteriori elaborazioni sui punti che ha sottolineato così bene.

1. NON PUOI INSEGNARE A QUALCUNO AD ESSERE FANTASIOSO

Scrivere la sceneggiatura originale è magico. Non c'è materiale preesistente come nel caso di un adattamento o di un incarico in studio, quindi devi essere un individuo fantasioso. Non puoi insegnarlo in un corso di sceneggiatura, in un workshop o in un libro. Non esistono formule segrete per creare storie originali. Si trova dentro. Se non sei una persona fantasiosa che riesce a rifugiarsi in un concetto, in un mondo, in una storia e in una raccolta di personaggi e usa la tua immaginazione per costruire su di essi, non è possibile che tu possa essere uno sceneggiatore originale.

2. INIZIA CON UNA PICCOLA IDEA

Agli sceneggiatori viene spesso insegnato a pensare in grande. Quando si scrive una sceneggiatura originale, Gilroy crede che sia necessario iniziare in piccolo: trovare qualcosa di piccolo e molto, molto specifico. Le grandi idee non funzionano. Ci anneghi dentro. Tuttavia, puoi avere una scintilla che tocca grandi questioni, argomenti ed eventi. Può avvenire attraverso un personaggio, un momento, un piccolo punto della storia, ecc.

Gilroy spiega un esempio che ha sperimentato con la sua sceneggiatura The Cutting Edge. Il produttore è andato da lui e gli ha detto che voleva fare La bisbetica domata nel mondo del pattinaggio artistico a coppie. È un'idea specifica. Quando ha lavorato con Stephen Soderbergh su Duplicity, l'idea specifica era quella di creare una storia su tre scene raccontate da diverse prospettive di una coppia, ognuna delle quali mostra significati completamente diversi. Con Michael Clayton, l'idea specifica era quella di fare un film su un faccendiere e uno studio legale.

Inizia con qualcosa di piccolo. Scomponilo fino al midollo. Invece di scrivere la logline per ultima quando sei pronto a commercializzarlo, scrivila prima. Concentrati su concetti piccoli e specifici per sceneggiature originali.

3. GIOCA CON ESSO

L'idea deve crescere. Gilroy afferma che si siederà alla sua scrivania e giocherà con l'idea. Scriverà scene, dialoghi, ecc. Parte del materiale su cui tornerà. Alcuni li scarterà. Ma il pensiero è che lasci crescere l'idea e costruisci su di essa. Che si tratti di scrivere scene, come ha fatto lui, o semplicemente di fare lunghi viaggi, passeggiate, corse o sognare ad occhi aperti. Lascia che l'idea cresca. Giocaci e vedi dove va.

Continua dicendo che ci sono state così tante versioni diverse e direzioni diverse che ha preso con Michael Clayton - non in forma di bozza, ma in bozze o concetti. Questo è lo sviluppo della storia. Devi giocare con l'idea e vederla in quanti più modi possibili per trovare ciò che rimane. Un ottimo esempio è la sceneggiatura di Matt Damon e Ben Affleck per Good Will Hunting. Originariamente era stato scritto come un thriller in cui il governo cercava di utilizzare il genio di Will per decifrare i codici. Come sappiamo, per fortuna è finito invece per essere un dramma incentrato sui personaggi.

Gioca con l'idea. Esaurisci tutte le possibilità finché non trovi la versione che ti attrae di più come narratore.

4. DEVI CONOSCERE E COMPRENDERE IL COMPORTAMENTO UMANO

Gilroy sottolinea questo punto, dicendo che la qualità della tua scrittura è limitata alla tua comprensione del comportamento umano e sarà un riflesso diretto della tua comprensione delle complessità e delle contraddizioni che abbiamo noi umani. Non importa per quale tipo di personaggio stai scrivendo, anche se non sono umani. Comprendere il comportamento umano è fondamentale in qualsiasi sceneggiatura, ma soprattutto nello scrivere la sceneggiatura originale in cui non hai materiale preesistente su cui lavorare.

Insieme a questo c'è il bisogno di empatia perché dovrai provare sentimenti per quei personaggi, vivere le loro lotte ed essere in grado di comunicarlo attraverso la sceneggiatura.

5. SVILUPPARE UNO SCHEMA

Ad alcuni scrittori, me compreso, non piace scrivere schemi. Alcuni ritengono che sia troppo restrittivo. Gilroy ritiene che sia necessario nel suo processo. Non vuole essere nel formato della sceneggiatura cercando di scoprire la storia. Per lui è come indossare uno smoking in una tavola calda. Vuole "mantenerlo disordinato" finché non sarà pronto per essere sotto forma di sceneggiatura.

Non ha regole rigide per il formato della struttura. Può contenere da 30 a 80 pagine, purché dall'inizio alla fine. Afferma giustamente che devi conoscere la fine del tuo film in modo da poterlo costruire. Ciò è particolarmente importante per i thriller o altre sceneggiature in cui sei costretto a tracciare le cose, costruendo un finale sorprendente o scioccante.

Per coloro a cui non piace scrivere schemi, è comunque necessario conoscere i punti principali della storia, se non attraverso uno schema fisico, almeno attraverso molte sessioni di visualizzazione.

Qualunque sia il processo di abbozzo che hai, basta conoscere i momenti principali della storia dall'inizio alla fine.

6. MIGLIORA LA STORIA DELINEATA MENTRE SCRIVI LA SCENEGGIATURA VERA E PROPRIA

Gilroy afferma che non c'è davvero niente di meglio che tagliare qualcosa di cui non hai bisogno e che inizialmente pensavi di aver bisogno. Questo è il processo che passa dalla struttura alla sceneggiatura. Gli schemi non sono cose a cui devi attenersi. Dovresti trovare costantemente più elementi da tagliare – ed è bello farlo.

Questo è ciò che significa scrivere la sceneggiatura. Significa mettere insieme i pezzi entro i confini della struttura cinematografica di una sceneggiatura e vedere cosa va bene e cosa no. Vedere cosa scorre e cosa rallenta la storia, quindi apportare i tagli e gli aggiustamenti necessari.

I contorni non dovrebbero limitarti, ma semplicemente essere una forza guida con la libertà di poter sempre cambiare direzione.

7. SI TRATTA DI ISTINTI, NON DI FORMULE

Ha ricevuto una domanda dal pubblico abbastanza comune, che fa riferimento all'uso di formule e direttive come Il Viaggio dell'Eroe e altri libri simili. Gilroy afferma subito che dovrebbe essere istintivo, per quanto riguarda le scelte che si fanno. Tutti noi risucchiamo la narrativa da quando siamo nati. Conosciamo la narrazione più di qualsiasi altra cosa attraverso i libri, la televisione, i film, le opere teatrali e le storie raccontate dai nostri genitori e insegnanti. Dice addirittura apertamente che non abbiamo bisogno che Joseph Campbell ci dica qual è il Viaggio dell'Eroe perché lo sappiamo già. È nel nostro DNA.

Guarda questa straordinaria conferenza e domande e risposte con Tony Gilroy.

Tony Gilroy è orgoglioso di essere uno sceneggiatore originale, nonostante abbia scritto adattamenti durante i suoi venticinque anni di carriera di sceneggiatore e regista. Ha scritto le sceneggiature della serie Bourne con Matt Damon e ha diretto anche il quarto film della serie, con Jeremy Renner. È stato nominato agli Academy Awards per la regia e la sceneggiatura di Michael Clayton, con George Clooney. Ha anche scritto e diretto Duplicity, con Julia Roberts e Clive Owen. Ha scritto molti altri film di successo, tra cui The Cutting EdgeDolores ClaiborneL'avvocato del diavoloProof of Life , e ha anche prodotto l'acclamato film di Jake Gyllenhall Nightcrawler (che suo fratello Dan Gilroy ha scritto e diretto).

Articolo di Ken Miyamoto  per screencraft.org